Planificar un viaje por nuestra cuenta no es tan fácil, lograr obtener la organización ideal lleva mucho tiempo y trabajo, pero también se puede disfrutar y vivir como parte del itinerario.

Es verdad que ahora, con internet, es infinitamente más fácil buscar opciones, encontrar recomendaciones y evitar decepciones; pero a su vez, nos abre un abanico tan grande de variantes, que se complica elegir la solución óptima.

Para lograr esto, debemos tener claro que las variables económicas, la oferta y la demanda, las propias circunstancias y otros tantos imponderables, seguramente nos harán resignar en algunos casos tiempo, comodidad y la obtención de la mejor relación precio – calidad, pero seguramente lograremos un resultado mejor que el que se consigue comprando un paquete de vacaciones pre armado y seguramente lo disfrutaremos más.

El viajero Marco Polo

Aquí les dejo los que según mi criterio, son los pasos fundamentales para lograr una planificación medianamente decente. Espero que les sirva!

1. Antes de invertir dinero

 

Lo primero es definir el itinerario.

Parece obvio, pero elegir él o los lugares a visitar no es lo único. Hay que verificar costos, fechas y preferencias con distintas alternativas de ruta. Porque si son varios lugares, es posible que sea más costoso hacer un recorrido que otro o puede haber eventos que querríamos ver o evitar.

Por ejemplo, ir de Buenos Aires a Miami y de allí a Nueva York, puede ser más económico que ir a Nueva York y después a Miami, según el momento del viaje.
Viajar a Roma en Semana Santa, puede ser buenísimo, pero quizás no nos interesen las multitudes. Consideren las distintas opciones.

Una vez decidida la época y si se tiene la posibilidad de ser flexible con las fechas, se deben verificar los costos de transportes y alojamientos, saliendo distintos días o los mismos días en distintas semanas o meses. Pueden variar bastante de una semana a otra.

Definidos el destino y las fechas, hay que asegurarse de tener los documentos al día y las visas que les pudieran requerir, con la anticipación necesaria.

No contraten nada antes de tener todo en regla!!!

mapa antiguo
2. Como llegamos a nuestro destino?

Vuelos

Para vuelos, lo más aconsejable es comparar precios en megabuscadores, (los que buscan en varios buscadores), como Skyscanner o Expedia; también revisar las webs de las aerolíneas y buscadores de su confianza.

Skyscanner tiene además la opción de buscar por mes completo, de manera que pueden conseguir un buen precio si tienen cierta flexibilidad con las fechas.

Para regionales, son mejores las aerolíneas de bajo costo como Easyjet, Vueling, etc.

Una aerolínea de bajo costo, pero que hace trayectos largos es Norwegian. Les recomiendo que la tengan en cuenta, sobre todo para viajes a Europa desde Argentina. El único problema, (o ventaja),  es que su primer escala es Londres y desde ahí se distribuye hacia otras ciudades.

Sea cual sea la que elijan, tengan cuidado con los costos extra por equipaje. Las aerolíneas de bajo costo cobran un extra por cada valija, solo permiten el equipaje de mano en forma gratuita y hasta eso hay que verificar. También vean que según el país o región que visiten, pueden encontrar una empresa más conveniente que otra.

Trenes

El tren, en algunos países o regiones es un medio de transporte muy conveniente, como en Europa en general.

Países como Argentina, tienen destruida su red ferroviaria, gracias a los políticos de turno de los ‘90.

Si están en un lugar donde funciona bien, es muy rápido y seguro, con la ventaja de que las estaciones son bastante céntricas y se ahorrarían el tiempo y gasto del traslado a los aeropuertos.

Otra ventaja es que pueden llevar el equipaje que quieran.

Pueden comprar los boletos en las páginas oficiales y algunos hasta ofrecen descuentos del 50% en el alquiler de autos, como Trenitalia, reservando con un número que viene en el pasaje.

freccia argento

Autobuses

El autobús es una opción muy buena y muy económica para tener en cuenta.

En Europa usé Flixbus y fue una experiencia excelente, con buses cómodos, puntuales y con Wifi.

En trayectos largos es más rápido el tren, pero en los de tres o cuatro horas tardan casi lo mismo, también tienen paradas céntricas, en general son más baratos que el tren y no hay problema con el equipaje, siempre que sea razonable.

 

Automóvil

Por supuesto no hay que descartar el auto, sea propio o alquilado. Es una buena opción donde no haya buen transporte público y una muy mala en ciudades muy pobladas.

Por ejemplo en la Patagonia o en Orlando es casi obligatorio utilizar el auto como medio de transporte. Si van a Europa, solo les puede servir para hacer excursiones o recorridos fuera de las grandes ciudades. Dentro de ellas hay mucho tráfico y los estacionamientos son muy caros.

En todos los casos de alquiler tienen que revisar varias cosas, que seguros están incluidos, si deben devolver el auto con combustible, si tiene kilometraje ilimitado, si pueden viajar entre países, si tiene incluidos los peajes, etc.

En Europa no les puedo recomendar ninguna empresa, porque en general tienen bastante mala reputación. Generalmente cuando hay algún incidente el cliente sale perdiendo.

Los seguros tienen franquicias muy altas y hay que pagar un costo extra para eliminarla. Hay buscadores como Autoeurope o Rentalcars que, también por un costo extra les prometen que se las devolverán si tuvieran un incidente. Mi conclusión es que en Europa se está en manos de la suerte.

En Estados Unidos les puedo recomendar Happy Tours Usa, un megabuscador que funciona muy bien, que cuando tuve algún inconveniente se ocuparon de resolverlo muy amablemente y además tiene buenos precios.

En caso de viajes internacionales, verifiquen la documentación, seguros y mercaderías que pueden llevar, sino pueden tener problemas en las aduanas o en los controles.

 

3. Dónde nos alojamos?

Esto depende mucho de los gustos, recursos y expectativas del viajero.
Se pueden preferir hoteles de lujo, medios y baratos. Quizás opten por alojarse en un departamento o en un camping, en un albergue estudiantil o en casas de familia.

Lo más importante es que en base a esto, busquen opiniones de huéspedes para no equivocarse en la elección y también alojamientos bien ubicados, cerca de los medios de transporte.
A veces es mejor pagar un poco más, paro no tener que perder tiempo y gastar la diferencia en viajes, otras quizás conviene viajar un poco más, pero tener un alojamiento mejor.
Dicho esto, pueden buscar opiniones en Tripadvisor, hoteles en Hoteles.com o Booking.com y departamentos en Airbnb.

Como consejo, les sugiero reservar hoteles con “Cancelación gratuita”, que quizás cuestan un poco más, pero nos permite anular la reserva y hacer otra más conveniente si aparece.

Si eligen un departamento, no olviden tener a mano un contacto para comunicar la hora de llegada o cualquier duda que tengan. Whatsapp fue una opción muy buena para nosotros.

Orbit One

Otro consejo que les puedo dar es que tengan cuidado con los horarios de llegada, piensen que difícilmente puedan entrar al alojamiento antes de las 14 ó 15 hs, así que si llegan a la madrugada y no les permiten dejar el equipaje tendrían que pagar una consigna para dejarlo y se alteraría el presupuesto. Si llegan muy tarde, hay alojamientos que cobran un extra después de cierta hora.

También averigüen como entregar las llaves cuando se van, sobre todo a horas no convencionales.

 

4. Qué queremos hacer?

Este punto en realidad debería ser el primero que tendrían que definir, porque si no saber que quieren hacer como van a decidir adonde ir.

Esto está directamente relacionado con los gustos del viajero y es muy útil investigar las actividades del lugar y elegir las que nos interesan para saber de cuánto tiempo debemos disponer para recorrer lo que queremos, o cuanto podemos ver o hacer con el tiempo disponible.

Tripomatic

También pueden decidir si contratan excursiones organizadas o visitan atracciones por su cuenta. Esto depende de las distancias entre puntos de interés, si disponemos de vehículo adecuado, si conocemos algo del lugar o no.

Por ejemplo, hace varios años estuve un día en Santo Domingo y realmente no tenía idea de que había para ver o hacer, así que decidimos contratar un guía turístico que nos ahorró largas caminatas sin sentido y pérdidas del tiempo que no teníamos.

Hoy en día son una muy buena alternativa los Free Tours o excursiones gratuitas. Son muy buenos, aunque no totalmente gratuitos, ya que cuando termina hay que «agradecer» al guía con algún dinero que refleje nuestra satisfacción. Yo hice un par de tours con Civitatis y es muy recomendable. Además hacen excursiones pagas.

Hay que destacar que en muchas de las grandes ciudades, existen tarjetas turísticas, que adquiriéndolas, nos permiten ingresar sin costo a las atracciones, muchas veces sin hacer colas y algunas tienen incluido el transporte.

Para decidir si conviene o no comprarlas hay un único método efectivo: Hacer una lista de las atracciones que queremos visitar “obligatoriamente” y sus costos, sumar todos y comparar con el valor de la tarjeta.

Lo bueno de esto es que seguramente visitarán alguna atracción que no tenían planificada y pueden llevarse una agradable sorpresa o en el peor de los casos, solo habrán perdido un poco de tiempo.

New York Pass

No olviden revisar valores si van con chicos, porque muchas veces tienen descuentos o entran directamente gratis en algunos lugares.
Algunas tarjetas son la New York Pass, London Pass, Roma Pass, I Amsterdam, etc.

Les dejo un pequeño truco. En las web de la tarjeta elegida, carguen la cantidad de tarjetas, el tiempo de duración y vayan a “comprar”. Carguen sus datos, (nombre, mail, dirección, etc.). Cuando lleguen a los datos de pago, cierren la página, (sin completar datos de tarjeta) y esperen unos días, quizás les envíen una promoción con algún descuento que puede ser del 10 ó 15%.

5. Cómo nos movemos?

Es un tema no menor, en cuanto a costo, el de los traslados desde y hacia los aeropuertos.
Sobre esto, solo les puedo decir que entren en la web turística de cada ciudad y en la de los aeropuertos y comparen opciones.

Hay aeropuertos que tienen bus, tren, traslados privados, autobuses de aerolíneas, taxi, etc. Es importante entender que no hay una regla, cada lugar tiene una opción más conveniente que otra.

Casi lo mismo se puede decir del transporte en las ciudades, cada una es particular.
Pueden tener tarjetas para el transporte público de distintas duraciones o packs de boletos o boletos diarios, etc.

Por ejemplo en Nueva York, creo que el metro es insuperable; en los parques temáticos de Orlando, es casi imprescindible alquilar un auto; en Buenos Aires, lo mejor es el subte, pero hay pocas líneas; otros lugares directamente no tienen transporte público, etc.

Cada destino con su receta.

Flixbus
6. No hay que olvidarse

No minimicen los temas prácticos, que forman parte de los turísticos.
Averigüen que tipo de enchufes usan y el voltaje del lugar donde vayan, donde cambiar su dinero por moneda local, investiguen el clima, seguridad, teléfonos de emergencia, temporadas altas y bajas, no olviden poner su teléfono en «Modo avión», etc.

Busquen alternativas para tener internet. Fundamentalmente hay dos opciones, una es tener un módem portátil y la otra es tener un Sim en cada teléfono.
El problema del módem es que si viajan en grupo no se pueden separar porque perderían la conexión. El de los Sim es que pueden resultar más caros.
Si no les importa el dinero tienen una tercera opción, usar el roaming de su propia línea, aunque es carísimo.

En resumen, investiguen, lean, busquen blogs con buena información, etc. Les recomiendo El viajero Marco Polo, tiene muy buenos tips 🙂

Y sobre todo, no se olviden de pasarla bien!