Cataratas del Iguazú 2017

Cataratas del Iguazú 2017

En este relato, les voy a contar nuestro viaje de cuatro días a las Cataratas del Iguazú en agosto de 2017.
Habíamos ido hace veinte años, como cuento en Cataratas del Iguazú – Una maravilla con leyenda y video y la verdad es que cambió bastante la obra del hombre. Por suerte la de la naturaleza sigue maravillando a pleno.
Lo dije mil veces y lo vuelvo a decir, es uno de los lugares que hay que ver antes de morir.

Cataratas del Iguazú

Cómo llegar, dónde alojarse y cómo moverse

Esta vez nos alojamos en Puerto Iguazú, una ciudad que quedó un poco retrasada con respecto a las otras dos cercanas, Foz de Iguazú en Brasil y Ciudad del Este en Paraguay.

Desde Buenos Aires volamos con Aerolíneas Argentinas. Es un viaje de una hora y media de duración.
También se puede llegar en auto o autobus, viajando 1300 km desde Buenos Aires, a través de las provincias de Entre Ríos, Corrientes y Misiones.

Para alojarnos elegimos Marin Apartments, reservado en Booking.com, a pocas cuadras del centro y de la terminal de autobuses. Este departamento es absolutamente recomendable, tiene dos dormitorios, cocina, patio, balcón y el propietario Juan Pablo estuvo siempre pendiente de que estuviéramos cómodos.

Para llegar desde el aeropuerto de Puerto Iguazú, Juan Pablo nos mandó un taxi que nos estaba esperando y con el que arreglamos nos llevara a las cataratas del lado argentino y del brasilero, así como también al aeropuerto de vuelta.
Realmente fue una manera cómoda de movernos y no demasiado cara, ya que éramos cuatro y nos costaba $350, cuando tomar un transfer costaba $120 por cabeza.
Hasta cataratas se puede tomar también autobuses que salen desde la terminal, tardan aproximadamente una hora y cuestan, (según me dijeron) $75 cada uno. El taxi nos cobró $600 ida y vuelta, o sea lo mismo. Por supuesto la cuenta cambia si son menos.

Les doy un consejo, si van del lado brasilero traten de llevar algunos Reales, porque el cambio nunca es favorable. Por supuesto lo mismo pasa en el lado argentino si tienen que cambiar Reales o dólares.

En cuanto a cuando ir, les aconsejo evitar Semana Santa, vacaciones de invierno y el verano. En agosto septiembre la temperatura ronda unos 25ºC, que como es un lugar muy húmedo se siente bastante cuando se camina mucho, pero es una de las mejores épocas para ir.
Además no es temporada alta y hay bastante menos gente.

Día 1 – Llegada

Además del viaje y de acomodarnos en el departamento, fuimos caminando hasta las Tres Fronteras, el lugar donde se unen los ríos Iguazú y Paraná y esta unión es a la vez la frontera de Argentina, Brasil y Paraguay.
Es un lindo paseo por la costanera y como llegamos al atardecer, había un espectáculo de música y luces y una feria callejera, además del “obelisco” con los colores argentinos, el “Hito de las Tres Fronteras“.
El espectáculo estaba a las 19, 19:30 y 20 hs, aunque no sé si todos los días o tiene algún calendario según la temporada.

Como la ciudad es bastante segura, volvimos caminando al centro y fuimos a cenar al restaurante La Rueda, que nos habían recomendado. La comida era buena, aunque nada del otro mundo, pero parece que a la gente le gusta mucho porque estaba lleno.

Tres fronteras
Tres fronteras
Tres fronteras
Tres fronteras

Día 2 – Lado Argentino

A las 9, nos pasaron a buscar para ir al lado argentino de las cataratas. Desde la ciudad se tarda aproximadamente media hora en llegar.
Lamentablemente a las 9:35 ya estaba enojado!
Sí, no se puede creer, (aunque lo sabía), que no acepten tarjetas de crédito para comprar las entradas al parque. Estamos en el siglo XXI, vienen miles de extranjeros, muchos sin conocer esto y realmente me parece una vergüenza, es una de las Maravillas del Mundo!
Aquí les dejo las tarifas, que varían si son argentinos, del mercosur o no, mayores, menores, etc. http://www.iguazuargentina.com/parques.php


Muy importante!!!
Cuando vayan al lado argentino lleven documentos de todo el grupo.
Les sirven para comprobar nacionalidad y edad, porque como les dije, hay distintas tarifas.
Sino les cobrarán las más caras.


Pasado el enojo contratamos, esta vez si con tarjeta, el paseo en barco que nos lleva hasta abajo de las cataratas. Les dan un horario para presentarse en el muelle del Circuito Inferior, aunque por suerte es bastante flexible.

El lado argentino de las cataratas tiene una atracción principal, la Garganta del Diablo y dos circuitos, el superior y el inferior.
Para llegar a ellos hay un tren ecológico gratuito, que va por la selva desde la Estación Central a pocos metros de la entrada y tiene dos estaciones más, Cataratas y Garganta del Diablo.
Desde Estación Cataratas, que está a unos 600 m de la Central, se puede acceder a los circuitos superior e inferior.
Si quieren ir hasta Garganta del Diablo, deberán bajarse en Cataratas, salir, retirar un ticket (gratuito) y esperar unos 20 minutos hasta que venga desde el otro lado el tren que los llevará hasta la garganta. Complicado, no?
Bueno, también pueden caminar por el costado de la vía unos 2500 m. Ah, a la vuelta hay que hacer lo mismo, obviamente a la inversa.

La verdad es un poco raro el sistema, que creo se solucionaría si en lugar de una única vía de ida y vuelta, hicieran una que haga el viaje redondo. Pero bueno, basta de quejas.

Toda la información que pude recolectar antes del viaje, decía que había que ir primero a la Garganta del Diablo y después hacer los circuitos. Como me abrumó tanta unanimidad, les hice caso y allí fuimos.
Para llegar desde la estación, hay que recorrer unos 1100 m por unas pasarelas sobre el río. Les puedo asegurar que el espectáculo que los espera vale cada centímetro.

No puedo describir la sensación, los dejo que la vivan.
Solo les diré que desde un río de aguas aparentemente tranquilas, al llegar al borde increíbles cantidades de agua caen unos 80 m, donde la espuma crea infinitos arco iris.
Si alguien no conoce el poder de la naturaleza, acá lo van a conocer.

 

Cataratas del Iguazú

Después de ver la garganta, volvimos a la Estación Cataratas y aprovechamos que ya era mediodía para almorzar.
Acá les doy otro consejo, si pueden y tienen ganas, lleven comida. Los lugares de comida rápida son caros y sin ser terribles, no son buenos. Pueden sino probar la opción de restaurantes, pero dudo que sean muy accesibles.

Una vez terminado el almuerzo, como ya estábamos cerca del horario del paseo en barco, nos decidimos por el Circuito Inferior.
Vale casi lo mismo para la garganta, cada paso es una postal, una sensación, una sorpresa. Y eso que ya las conocía. Mis hijos que ni habían nacido cuando fuimos la primera vez, quedaron realmente impresionados.

Cataratas del Iguazú

Antes les comenté que el horario del barco era flexible y les dije por suerte, porque llegamos tarde y no hubo problema en abordar.
Les cuento otra de las ideas geniales que tienen los que planifican el turismo en Argentina, para llegar al barco hay que bajar bastante por un camino que llega hasta el muelle, lo genial es que cuando están al lado del barco hay que subir unos dos pisos para que les den el salvavidas, una bolsa impermeable y volver a bajar. (????)

No importa, la aventura vale la pena. El barco va hacia la Garganta del Diablo y se mete casi hasta debajo de unos de los más de 200 saltos que forman las cataratas, después vuelve y rodea la Isla San Martín y vuelta a meterse bajo el agua. Dos veces!
Es obvio que se van a mojar partes que ni saben que tienen, así que les aconsejo llevar un poncho impermeable y usar las bolsas que les dan para guardar el calzado y cosas que puedan mojarse.
La excursión cuesta $550, (unos U$S 30), y dura unos 15 ó 20 minutos.

Cataratas del Iguazú

Al terminar el paseo seguimos recorriendo el Circuito Inferior y por una ruta señalizada volvimos a recorrer el camino hasta el punto de partida para ver el Circuito Superior.

Este es más de lo mismo, pero desde arriba, postales, asombro, sorpresa …

Cataratas del Iguazú

Cuando terminamos con este circuito, tenía ganas de volver a la garganta y tuvimos la gran suerte de que estaba por salir el último tren, eran las 16:15.
Para volver, el último tren salía a las 17:30, así que teníamos una hora para caminar los 2200 m ida y vuelta y quedarnos un rato en la garganta.

Y acá hago un paréntesis. Se acuerdan que les dije lo de la unanimidad de ir primero a la garganta, etc, etc. Bueno, les puedo asegurar que a la tarde es diez veces mejor.
Primero porque hay mucha menos gente y se pueden quedar más tiempo solo mirando, sin molestar a los que quieren sacar su foto, después porque la luz de la tarde es más suave y los que disfrutan de sacar fotos lo van a apreciar.
Por supuesto que esto no quita, si quieren o no están seguros del clima, que vayan a la mañana, pero ir a la tarde es un placer.

Y así terminó nuestro día en las cataratas del lado argentino, cansadísimos, pero contentos.

Cataratas del Iguazú

Día 3 – Lado Brasilero

Como el día anterior, nos pasaron a buscar a las 9 y esta vez rumbeamos para el lado brasilero de las cataratas.
En realidad, en un principio pensaba hacer al revés, primero Brasil y después Argentina, pero como había pronóstico de lluvia y el lado brasilero lleva menos tiempo decidimos hacerlo así.

Este lado de las cataratas es bien distinto al argentino, el recorrido es muchísimo más corto y con dos horas les alcanzará cómodamente.

Para llegar desde Argentina deberán cruzar la frontera, así que no olviden sus documentos y libreta de matrimonio o acta de nacimiento si llevan menores.
También tienen distintas tarifas que pueden ver aquí https://tickets.cataratasdoiguacu.com.br/

Una vez llegados al parque, para llegar a las cataratas hay que recorrer 13 km en unos autobuses de dos pisos, con el superior abierto, que los llevará al inicio del recorrido.

En él verán todo lo que caminaron o caminarán en el lado argentino y se podrán acercar hasta el borde de los saltos.
Tiene principalmente dos miradores, el que llega hasta el centro, donde pueden ver de frente la Garganta del Diablo y otro donde se van a acercar mucho a uno de los saltos.
Quedarían dos opciones más, el ascensor panorámico, que no hicimos porque hay mucha cola y la vista desde la terraza, donde también pueden comer algo.
Para este lado también recomendaría hacerlo por la tarde, porque todos los tours van a la mañana y hay bastante gente. Estoy seguro, aunque no lo comprobé, que a la tarde es mucho más tranquilo.

Cataratas del Iguazú
Cataratas del Iguazú
Cataratas del Iguazú

Con respecto a la comida es más o menos lo mismo que del otro lado, calidad regular y precio medio alto.

Una vez hecho este recorrido, salimos del parque y cruzamos para conocer el Parque das Aves, un lugar que me habían recomendado visitar.

Parque das Aves

El Parque das Aves se fundó en 1994 y alberga más de 1300 aves, de las cuales un 50% fueron rescatadas por la policía ambiental de abusos y tráfico ilegal.
El resto, son animales que estaban heridos o debilitados, que los zoológicos no aceptan y que no están aptos para volver a la naturaleza.
Si quieren ampliar esta modesta introducción, les dejo la web para que vean la historia y el trabajo que hacen, además de las tarifas. http://www.parquedasaves.com.br/pt/

El lugar es como el entorno, una selva adaptada para cobijar a los emplumados huéspedes. Al principio me decepcioné porque había grandes jaulones alambrados, pero al ir avanzando por el único sendero se accede a espacios donde las aves y los humanos pueden cohabitar al menos por un rato.
Realmente es una linda experiencia ver a los guacamayos y tucanes volando sobre nuestras cabezas, siempre tomando nuestras precauciones y no abusando de la suerte. No sé si me entienden.
También hay sectores de mariposas, cocodrilos y tortugas y pueden ver pájaros que difícilmente encuentren en otro lugar.
Al finalizar el recorrido, pueden sacarse una foto con un guacamayo muy simpático que se posará en su mano, (y les clavará las garras).
Realmente es un paseo para recomendar.

Parque das aves
Parque das aves
Parque das aves
Parque das aves
Parque das aves
Parque das aves
Parque das aves

Shopping Catuaí Palladium

Cuando salimos del parque decidimos conocer unos de los shoppings de Foz de Iguazú, el Catuaí Palladium.
No tiene mucho para destacar y no es barato, así que dimos una vuelta y nos fuimos. Nos podíamos haber ahorrado la visita.
Igualmente no me hagan mucho caso, la verdad es que definitivamente no me gustan los shoppings.

Duty Free Shop

Como “seguíamos” teniendo ganas de hacer alguna compra, antes de cruzar la frontera se puede visitar el Duty Free Shop de Puerto Iguazú.
Este si está bueno, no es como cualquier free shop, tiene estacionamiento y está muy bien ambientado con escenografías de Venecia, del Arco de Triunfo y algunas más.
Con respecto a los precios, son bastante buenos y comparados con el free shop del aeroparque de Buenos Aires por ejemplo, los perfumes costaban menos de la mitad.
Vale la pena hacer una visita si andan con ganas de llevarse un recuerdo.

Día 4 – Vuelta a casa

Y así finalizó nuestra visita a Iguazú, descansamos hasta el mediodía y nos subimos a nuestro avión de Aerolíneas Argentinas que esta vez tardó 1:45 minutos.
Para terminar les dejo unas consideraciones finales.

En Cataratas del Iguazú la naturaleza hizo una obra increíble, con el absolutamente merecido galardón de “Maravilla Natural“.
Todo lo que vean los va a impresionar, no tengo dudas de que es una de las visitas que deben hacer obligatoriamente si visitan Argentina y por supuesto si viven en ella.

Me gustaría que la parte humana acompañe un poco más esta obra. Reconozco que mejoró mucho desde mi visita anterior, cuando las pasarelas estaban rotas y había que pagar un bote para llegar a la Garganta del Diablo, pero este lugar se merece más.
Como argentino me enorgullezco de tener las cataratas en mi país, por eso me molestan esas pequeñas, (o no tanto), mezquindades que contaba antes.

Las cataratas son un increíble destino mundial y todos debemos estar a la altura de esta situación.

Magic Kingdom II – Dos semanas en USA – 1ra. parte

Magic Kingdom II – Dos semanas en USA – 1ra. parte

En este relato les quiero contar mi viaje de enero de 2017, con mi mujer y mis dos hijos, donde recorrimos un poquito de Estados Unidos.
Más precisamente, fuimos a los parques de Orlando, Las Vegas, El Gran Cañón del Colorado y Los Angeles, visitando cuatro estados, Florida, Nevada, Arizona y California respectivamente.

En las tres primeras partes, me voy a referir a los parques de Orlando. No fuimos a todos, solo al Magic Kingdom de Disney y Universal Studios e Isla de la Aventura, ambos de Universal.

Para llegar de Argentina a Orlando o donde en realidad nos alojamos, en Kissimmee, viajamos a Miami y desde allí en auto. Son casi 400 km.
La decisión de ir a Miami en lugar de Orlando directamente, la tomamos porque el pasaje directo costaba mucho más y preferí manejar y gastar en otras cosas.
De cualquier manera, si no les importa gastar un poco más o encuentran buenos precios de vuelos, obviamente es mucho mejor ir directo.
Los vuelos, de Buenos Aires a Miami, de Miami a Las Vegas y de Los Angeles a Buenos Aires, los compramos en Expedia. Realmente es un proveedor con el que nunca tuvimos problemas y siempre encontramos buenos precios.
Lo único malo es que no se puede pagar en cuotas, así que tendrán que ver donde les conviene más, si compran con mucha anticipación o aprovechan ofertas de último momento. Cada situación es particular.

 

 

 

Para nuestro alojamiento, preferimos hacerlo fuera de los parques por varias razones. Por supuesto reconozco las ventajas de estar dentro de “la magia”, se pueden aprovechar planes de comida gratis, tienen traslado desde los hoteles a los parques, están ambientados, no pagan estacionamiento, tienen horas extras, etc.
Pero, siempre hay un pero, cuando comparamos con alojamientos externos, siempre nos cuesta menos y nos dan más comodidad. En este caso reservamos nuestro alojamiento por Booking, en Encantada Resort. Un lugar muy lindo, muy seguro y con una casa de tres dormitorios y pileta privada, máquinas de lavar y secar y cocina super completa, por un precio que no tenían los hoteles más baratos de Disney o Universal.

Encantada Vacation
Encantada Vacation
Encantada Vacation

Magic Kingdom

Este parque lo comento en “Magic Kingdom, un viaje a nuestra infancia“, así que no me voy a extender y solo dejaré los principales consejos que puedo dar, que son, leer Viajero Mágico, llegar temprano, preparar o buscar una estrategia de recorrido y sacar los “Fast Pass +” lo antes que puedan, (60 días antes si se alojan en Disney o 30 si lo hacen afuera).
Si quieren ahorrar un poco de dinero, pueden llevar comida sin problemas y algunas botellas de agua, que podrán recargar en el parque. En Walmart 24 botellas cuestan U$S 3,50, en los parques U$S 2,50 cada una.
Ya que hablamos de precios, les cuento que para los que se alojan fuera de Disneyworld, el estacionamiento en 2017 cuesta U$S 20 por todo el día.

Otros consejos que me parecen fundamentales son, evitar ir en verano porque el calor es agobiante y la cantidad de gente muy alta y consultar el Calendario de Multitudes de Undercovertourist, para poder elegir el parque que visitaran cada día, sin largas esperas en los juegos que les arruinarán “la magia”.
Nosotros fuimos en invierno y hacía unos 28 ºC, así que imaginen el verano.

A los juegos que más largas esperas tienen, les conviene ir con “Fast Pass +” o a primera hora. Generalmente están en el fondo y si van directo sin parar a sacar fotos, comprar en los negocios o en los juegos más cercanos a la entrada, van a entrar rápido o con esperas mínimas.

Hubo un par de cambios con respecto a nuestra visita anterior. Uno, los ya comentados “Fast Pass +”, que son tres y se reservan por internet. Cuando se terminan de usar, pueden empezar a sacar otros en el parque.
Otra modificación, es la creación de Seven Dwarfs Mine Train, en criollo El tren de La Mina de los Siete Enanos, una montaña rusa rápida pero no fuerte, que reemplazo el trencito de Blancanieves. Aconsejado para Fast Pass, tiene mucha espera para un juego que dura muy poco.
La última que recuerdo, es la desaparición de Main Electrical Parade, el desfile nocturno con las carrozas iluminadas, que seguramente extrañaremos.

Y al cierre disfruten Wishes, para mí el mejor espectáculo de los parques.

 

Magic Kingdom
Magic Kingdom
Magic Kingdom

Quiero para terminar, destacar el trabajo que hay en los parques. Es realmente impresionante entrar por ejemplo a It’s a small world y ver cientos de muñecos limpios con sus vestidos en perfecto estado e imaginar la cantidad de gente y el trabajo que debe tomar el mantenimiento solo de ese juego.
Otra cosa para destacar es la organización que hay. Yo olvidé mi cámara en el sector fumadores, todavía no entiendo como, y desde el personal de limpieza que lo encontró, hasta los empleados del Guess Center, se ocuparon de ayudarme a recuperarla.
Desde este modesto lugar, Gracias!

 

Si quieren ver la galería de fotos completa de Magic Kindom y Universal, pueden verla aquí.

En la segunda parte de nuestro viaje les contaré detalles de Universal Studios, un parque que no conocíamos y que disfrutamos visitándolo.

 

Universal Studios

Universal Studios – Dos semanas en USA – 2da. parte

Universal Studios – Dos semanas en USA – 2da. parte

Como conté en la 1ra. parte – Magic Kindom II, esta visita a Universal Studios es parte de un viaje de dos semanas, donde después de Orlando visitaremos Las Vegas, El Gran Cañón del Colorado y Los Angeles.

En este parque, también valen las recomendaciones que doy siempre, leer Viajero Mágico, llegar temprano y preparar o buscar una estrategia de recorrido.
Si quieren ahorrar un poco de dinero, pueden llevar comida sin problemas y algunas botellas de agua, que podrán recargar en el parque. En Walmart 24 botellas cuestan U$S 3,50, en los parques U$S 2,50 cada una.
El estacionamiento de Universal e Isla de la Aventura en 2017 cuestan U$S 20 por todo el día, pero si llegan después de las 18 hs, solo pagarán U$S 5.

Volviendo al parque en sí, está dedicado principalmente al cine, al igual que Hollywood Studios de Disney, y había quedado rezagado en la preferencia de la gente hasta la aparición de Harry Potter con el Callejón Diagon y Escape de Gringotts.

Al igual que Isla de la Aventura, el niño mago cambió mucho el panorama de los parques Universal.

 

Universal Studios

 

En ambos parques de Universal, se puede conseguir evitar las colas con el pase “Universal Express“, que a diferencia del “Fast Pass +“, no es gratuito y cuesta cerca de U$S 60. Realmente si no es una época de concurrencia masiva, como Semana Santa, Navidad o Día de Acción de Gracias, creo que no justifica la compra.
Lo bueno que se puede destacar, es que sirve para todos los juegos, no solo para los elegidos como en Disney.

Universal Studios está dividido en zonas alrededor de un lago, donde por la noche se presenta el espectáculo Cinematic Spectacular y por la tarde lo rodea el desfile Universal’s Superstars Parade.

Universal Studios

Las atracciones principales y que tienen por ende largas esperas, como siempre les recomiendo hacerlas a la hora de apertura o casi al cierre.

Les dejo, según mi criterio, lo más destacado de cada zona.

Producción Central

Es el sector con más puntos fuertes y está a la izquierda de la entrada.
Se destacan Despicable Me Minion Mayhem, un simulador en 3D, (con demasiadas caidas virtuales para mi gusto), pero que los admiradores de los Minions van a disfrutar.

Shrek 4-D, una película con efectos de movimiento de butacas, agua que cae y el calor de las llamas de la dragona. Tiene un introducción demasiado larga y hasta aburrida y la película no es gran cosa.

Hollywood Rip Ride Rockit, una montaña rusa con una subida a 90 º y una caída a 85. Demasiado para mí, supongo que los amantes de la adrenalina les va a gustar.

Transformers. Un simulador 3D, muy bueno, aunque a veces las escenas pasan tan rápido que pierden un poco de efecto. Los fans seguramente lo encontrarán interesante y además cada cierto tiempo, en el callejón junto a la entrada, aparece alguno de los personajes para ver y sacarse alguna foto.

Universal Studios
Universal Studios

New York

Lo mejor de esta sección es claramente Revenge of the Mummy. Un recorrido bastante movido, escapando de la furia de la momia que supo enfrentar Brendan Fraser.

San Francisco

Antigua ubicación de Terremoto y la similar Disaster, ahora solo queda Beat Builders. Son bailarines que desarrollan sus habilidades entre andamios con cascos de constructor.
Frente a esta sección, está el muelle donde podrán sacarse fotos con el ya desaparecido Tiburón.

Universal Studios

World Expo

Aquí pueden subir a los carritos de Men in Black y tratar de sumar puntos disparándole a los aliens.
Un aviso, hay que apuntar a las “Z“, para sacar más puntos

Springfield home of the Simpsons

En la zona de los Simpson, pueden subir a la montaña rusa The Simpsons Ride o tomar algo en la Taberna de Moe y tener fotos con los personajes.
Cuando fuimos estuvo cerrada, así que no la vivimos personalmente.

Universal Studios

Woody Woodpecker KidZone

Para los más chicos o grandes con reminiscencias, lo mejor de esta zona es Woody Woodpecker’s Nuthouse Coaster y el patio de juegos de Faivel.
La primera, una montaña rusa muy suave, pero rápida y por suerte con poca espera. Les va a gustar.
El segundo un lugar con trepadoras, toboganes, redes y más, que a los más chicos los divierte y a los grandes les da un descanso.

Universal Studios

Hollywood

En esta sección, especialmente dedicada al cine, se destaca con poco Terminator II 3-D.
Mezcla de película y actuación en vivo, tiene una introducción muuuuy larga y muuuuy tonta, con una narradora muuuuy…..

The Wizarding World of Harry Potter – Callejón Diagon

Por lejos lo mejor del parque. Con la ambientación de Londres y a través de muros de ladrillos se entra en el Callejón Diagon, donde podrán ver una recreación excelente de los lugares de las películas, comprar varitas y tomar cerveza de manteca. (Que si quieren saber, tiene gusto a crema batida).

La atracción principal es la no tan nueva Escape de Gringotts, un simulador parecido al de la Isla de la Aventura, con mejores imágenes, pero que parece bastante más corto.
Antes de entrar y mientras esperan, pueden admirar la excelente escenografía del banco de los duendes.

Universal Studios
Universal Studios

 

En este lugar, también está la estación de trenes de King’s Cross, donde si tienen Tickets Park to Park, podrán subir al Expreso de Hogwarts y llegar en Isla de la Aventura a la estación Hogsmeade.
Les recomiendo que tomen el tren solo si hay poca espera, porque el viaje dura solo 4 minutos y no es tan espectacular. Excepto si van un solo día y quieran hacer el esfuerzo para sacarse las ganas.

Universal Studios
Universal Studios
Universal Studios

 

En resumen el parque está bueno, pero se nota mucho la diferencia entre las atracciones pre y post Harry Potter.
Las antiguas no tienen tan buenas imágenes y supongo que con el tiempo las irán renovando.

Un dato más, para la compra de tickets no dejen de visitar ***Undercovertourist, donde se pueden conseguir promociones interesantes para Universal, no tanto para los parques de Disney.

*** (Deben verificar que puedan comprar desde su país, porque desde enero de 2017, cambiaron las normas de seguridad y por ejemplo, no venden para Argentina)

Nosotros compramos dos días Park to Park y nos regalaron dos más. Igualmente con dos días, se recorren perfectamente los dos parques.

Si quieren ver la galería de fotos completa de Magic Kindom y Universal, pueden verla aquí.

En la tercera parte de nuestro viaje les contaré detalles de Island of Adventure, un parque excelente para toda la familia y con juegos para todas las edades. Para nosotros uno de los mejores.

Universal Studios

Island of Adventures – Dos semanas en USA – 3ra. parte

Island of Adventures – Dos semanas en USA – 3ra. parte

Como conté en las entradas anteriores de Magic Kindom y Universal Studios, esta visita a Island of Adventures es parte de un viaje de dos semanas, donde después de Orlando visitaremos Las Vegas, El Gran Cañón del Colorado y Los Angeles.

La isla era el parque menos visitado, pero al igual que Universal, cambió con la llegada de Harry Potter.
La llegada del niño mago, no solo agregó un sector excelente, sinó que potenció lo bueno que ya había en el parque.

 

Isla de la Aventura

 

El parque se organiza en islas, alrededor de un lago, donde casi todas tienen juegos interesantes.

Como siempre, recomiendo ver los de más concurrencia apenas abre el parque o cerca del cierre. Les aconsejo cerrar los ojos y llegar hasta el fondo al abrir el parque. Allí pueden conocer la tierra de Harry y después volver hacia la entrada con mucha más tranquilidad.
No olviden las recomendaciones que doy siempre, leer Viajero Mágico, llegar temprano y preparar o buscar una estrategia de recorrido.
Si quieren ahorrar un poco de dinero, pueden llevar comida sin problemas y algunas botellas de agua, que podrán recargar en el parque. En Walmart 24 botellas cuestan U$S 3,50, en los parques U$S 2,50 cada una.
El estacionamiento de Universal e Isla de la Aventura en 2017 cuesta U$S20 por todo el día, pero si llegan después de las 18 hs, solo pagarán U$S 5.

Ahora, les dejo, según mi criterio, lo más destacado de cada zona.

Marvel Superhero Island

En la tierra de los héroes de Marvel hay dos atracciones especialmente destacadas, The Amazing Adventures of Spiderman y The Incredible Hulk Coaster.
El primero es un simulador, donde ayudaremos al Hombre Araña a luchar contra los villanos en Nueva York saltando por los edificios y cayendo del Empire State. Un juego excelente.
El segundo es una montaña rusa fuerte, (prohibida con el estómago lleno), que renovaron hace poco haciéndola más larga. Para los que disfrutan de la adrenalina, es genial.
Un consejo, no la hagan dos veces seguidas, probablemente se sientan mal.
Una tercera atracción que les puede gustar a los amantes de las caídas libres, no es mi caso, es Doctor Doom’s Fearfal. Es el típico carro que sube por una torre y lo dejan caer.

Isla de la Aventura
Isla de la Aventura

Toon Lagoon

Siguiendo hacia la izquierda, después de Marvel, encontraran la tierra de Popeye y sus amigos, (y enemigos).
Lo mejor, son dos juegos donde se empaparán, pero se irán a secar contentos.
Uno, Popeye & Bluto’s Bilge-Rat Barges y el otro Dudley Do-Right’s Ripsaw Falls. Para ambos les aconsejo el uso de los ponchos impermeables, porque son recorridos por el agua y en las bajadas se van a mojar bastante. Muy buenos.

Universal Studios

Skull Island, the Reign of Kong

Lo más nuevo de la Isla, realmente está muy bien hecho y da para repetirlo.
Es un simulador, donde el camión en el que viajaremos es atacado por bichos gigantes y tiranosaurios. Por suerte vendrá el mono gigante y nos salvará, aunque no con mucha delicadeza.
Es genial, lo único que criticaría es que parece demasiado corto el recorrido. Quedan ganas de más.

Isla de la Aventura

Jurassic Park

La zona de los dinosaurios está justo frente a la entrada, pero al otro lado del lago. Tiene juegos muy buenos y alguno muy malo.

Lo mejor sin dudas es Jurassic Park River Adventure, donde recorreremos un río y descubriremos que los dinosaurios escaparon. Al final una sorpresa que no quiero contar, pero lleven el poncho :)
Traten de evitar El vuelo del Pteranodón si hay mucha espera, realmente no lo vale.

Isla de la Aventura

The Wizarding World of Harry Potter – Hogsmeade

El sector que revolucionó la Isla, es de lo mejor. Desde la recreación de Hogsmeade, pasando por el increíble castillo de Hogwarts, creo que hasta a los no fans de Harry les va a gustar.
Además de los juegos, aquí pueden comprar varitas en Ollivander’s o golosinas mágicas en Honeydukes.

Lo mejor por escándalo, es Harry Potter and the Forbidden Journey. Un simulador excelente, no de tanta calidad gráfica como el de Gringotts, pero para mí sigue siendo el mejor de todos los parques.

También en esta zona pueden disfrutar de Dragon Challenge, dos montañas rusas que se entrelazan y nos sacuden bastante.
Por último Flight of the Hippogrif, otra montaña rusa muy suave, que a los chicos les va a gustar.

Aquí, también está la estación de trenes de Hogwarts, donde si tienen Tickets Park to Park, podrán subir al Expreso de Hogwarts y llegar en Universal Studios a la estación King’s Cross.
Les recomiendo que tomen el tren solo si hay poca espera, porque el viaje dura solo 4 minutos y no es tan espectacular. Excepto si van un solo día y quieran hacer el esfuerzo para sacarse las ganas.

Isla de la Aventura
Isla de la Aventura
Isla de la Aventura

The Lost Continent

De esta isla, la verdad no vimos casi nada.
Les puedo contar de la Fuente Mística, con la que podrán charlar un rato si tienen claro el inglés.
La Furia de Poseidón, es otro espectáculo mitad actuado, mitad película y El octavo viaje de Simbad, una teatralización con dobles de riesgo al estilo de Indiana Jones.

Isla de la Aventura

Seuss Landing

La isla de los más chicos es increíblemente colorida y personalmente me encanta.
Lo mejor, The Cat in the Hat, donde visitaremos en carritos, la casa donde Thing 1 y Thing 2 armaron un lindo lío y el gato tendrá que arreglarlo antes de que vuelvan mamá y papá.
También pueden recorrer en parque en The High in the Sky Seuss Trolley Train Ride!, un trencito que los llevará sobre el parque y entrará en la carpa del Circo Mc Gurkus. Muy lindo paseo.
Finalmente pueden subir a la calesita o a los peces voladores de One Fish, Two Fish, Red Fish, Blue Fish.

Isla de la Aventura
Isla de la Aventura
Isla de la Aventura

 

Mi opinión final, es que este parque es de los mejores, seguro lo disfrutarán.
Las entradas las pueden comprar en la web de Universal o en Undercovertourist, que a veces tiene muy buenas ofertas.

Si quieren ver la galería de fotos completa de Magic Kindom y Universal, pueden verla aquí.

En la cuarta parte de nuestro viaje les contaré nuestra visita a Las Vegas, una ciudad alucinante creada en el desierto y que los deslumbrará con su escenografía y sus luces.

Las Vegas

Las Vegas – Dos semanas en USA – 4ta. parte

Las Vegas – Dos semanas en USA – 4ta. parte

Esta es la cuarta parte de mi viaje de enero de 2017, con mi mujer y mis dos hijos, donde recorrimos un poquito de Estados Unidos.
En las tres primeras partes, les conté sobre algunos parques de Orlando: Magic Kingdom de Disney, Universal Studios e Isla de la Aventura, estos últimos de Universal.

Después de Orlando, volvimos a Miami a tomar el avión que nos llevaría a nuestro próximo destino, Las Vegas.

La idea era estar dos noches y después ir al Gran Cañón del Colorado, pasar una noche y volver dos noches más a Las Vegas.
Aquí pudimos comprobar que hasta los mejores planes pueden alterarse, lo importante es saber recalcular sobre la marcha. Ya van a ver por qué.

La ciudad de Las Vegas, está supuestamente en un desierto, pero los alrededores son bastante más que tierra y piedras. No muy lejos, las montañas nevadas le dan un marco muy interesante y puedo decir que las rutas hacia el Gran Cañón al este y a Los Angeles al oeste, son caminos muy bonitos entre sierras y montañas.
El clima en enero es bastante fresco, hace entre 5 y 15 ºC. Bastante bien para pasear y recorrer, porque en verano llega a más de 40ºC

 

Las Vegas

Para nuestras primeras dos noches, nuestro alojamiento fue en el Hotel Hilton Grand Vacations on Paradise at Convention Center. Cuanto nombre, no?

Este hotel está a dos cuadras de la Strip, cerca del Circus Circus, no tiene casino, pero si piscina y habitaciones tipo apartamento para cuatro personas, con una sala de estar y un dormitorio separado. También tiene cocina y máquina de lavar y secar.
La verdad estuvo casi bien, pero tuvimos un olvido cuando hicimos el check-out y aunque llamamos antes de que entrara el siguiente huésped, nunca apareció lo que olvidamos.
Realmente nos decepcionó, por eso lo cuento, porque se supone que tanto nombre tendría que tener más responsabilidad.
Parece que tienen un problema, ya sea porque la persona que limpia no lo hizo bien o porque alguien en la cadena se quedó con algo ajeno.

Las Vegas

Bueno, como dicen, “lo que pasa en Las Vegas, queda en Las Vegas“, así que vamos a lo importante.

Cuando planeamos el viaje, lo que sabíamos de Las Vegas era que estaba llena de casinos, que le dicen “la Ciudad del Pecado“; que había hoteles increíblemente ambientados, muy lujosos y que se podía entrar libremente a conocerlos o ver algún espectáculo.
La pregunta era que hacer con chicos, porque a los casinos no pueden entrar menores de 21 años. Mis hijos tienen 12 y 19, así que nos quedaba conocer algunos hoteles, la Calle Freemont y ver algún espectáculo, si era gratis mejor.

Y eso hicimos. Como en la primera etapa en la ciudad solo íbamos a estar poco más de un día, decidimos ir a recorrer la Strip.
La Strip es la columna vertebral de Las Vegas, va de norte a sur y es donde se concentran los hoteles más modernos y lujosos, y que hizo que la parte antigua de la ciudad, los alrededores de la Calle Freemont, quedaran como un atractivo turístico más que el centro del juego y la actividad nocturna que había sido hasta fines de los ’80.

Recorrer la Strip no es tan sencillo, son unos 7 km, pero además para cruzarla, hay que subir y bajar puentes peatonales, que están ubicados cada dos o tres cuadras. Todos tienen escaleras mecánicas, que no siempre funcionan y ascensores.
A veces para llegar a la esquina opuesta se tarda más de cinco minutos, porque también hay que pasar por dentro de algún comercio.
Si además nos paramos a mirar algún artista callejero o un hotel, (solo por afuera), hace falta una semana para recorrerla.
Lo bueno es que si van en auto, hay estacionamiento gratuito en los hoteles. Algunos no cobran nada, como el Venetian y otros como New York New York o el Bellagio, dan una hora gratis y después cobran U$S 7 por 4hs.

Ahora, les cuento un poco de los hoteles más destacados, empezando desde el norte y yendo hacia el sur.

 

Una torre parecida a la de los aeropuertos, tiene en la parte más alta montañas rusas y juegos de caída libre para los más valientes. Uno de los packs vale alrededor de U$S 40.

Stratosphere

Ambientado al estilo del circo, tiene espectáculos gratuitos y montañas rusas con un costo que va de U$S 6 el juego individual a U$S 32 el pase adulto para todo el día.

En este hotel pueden ver espectáculos musicales en vivo y una pequeña fuente de aguas danzantes.

wynn

Con toda la escenografía bastante bien lograda de Venecia, realmente este hotel se destaca en la Strip.
Además pueden hacer un paseo por un canal interior en góndola. Cuesta U$S 116 el paseo privado para dos.
Increíble, en la verdadera Venecia cuesta € 80 el paseo para seis personas!!!

Venetian
Venetian
Venetian

El hotel de la Isla del Tesoro está rodeado de agua y con barcos piratas sobre la Strip, presenta un espectáculo gratuito cada media hora. También presenta exhibiciones y al Cirque du Soleil, con entradas desde U$S 69.

Treasure Island

El primero en construirse en el Boulevard Las Vegas, en 1989, además del omnipresente casino ofrece espectáculos musicales y al estar ambientado en la Polinesia, también tiene un volcán, tigres, leopardos y delfines.

Inspirado en la antigua Roma, es uno de los hoteles más lujosos y se hizo muy famoso con la presentación de los más importantes combates de boxeo. Actualmente, artistas como Celine Dion, Elton John y Rod Stewart, presentan allí sus espectáculos.

Caesars Palace

El hotel más lujoso de la ciudad, de cinco diamantes, tiene la genial fuente de aguas danzantes que todas las noches hacen que mucha gente la disfrute. También presenta al Cirque du Soleil, con entradas desde casi U$S 100.

Con la Torre Eiffel de unos 100 m de altura y un mini Arco de Triunfo, recrea sectores de la Ciudad Luz. Se puede subir a la torre y cuesta U$S 20, más o menos lo mismo que la verdadera.

paris

Ambientado en la Gran Manzana, en el frente tiene réplicas más pequeñas de edificios como el Empire State y el Chrysler y una reducida Estatua de la Libertad. También tiene una montaña rusa bastante importante, que se puede ver desde la calle.

New York New York

Imaginando el legendario castillo medieval de Camelot, ofrece una cena show con el Torneo de los Reyes, donde caballeros de brillante armadura combaten a caballo en la arena. Cena y show por unos U$S 56 por cabeza.

Excalibur

Tematizado en el antiguo Egipto, con su pirámide y su esfinge, presenta espectáculos como Blue Man Group a casi U$S 65 y Bodies, the Exhibition a unos U$S 32.

Su atracción más importante es el Shark Reef Aquarium, donde además de ver más de 2000 peces, se puede hasta bucear con tiburones por uno módicos U$S 650. No me dijeron si nos podíamos llevar al tiburón a casa por esa plata.

Cambiando de actividades, se pueden hacer varias excursiones en Las Vegas. Las que averigüé, todas bastante caras.
Por ejemplo, se puede visitar El Gran Cañón del Colorado en bus, en helicóptero, en avioneta y vaya a saber uno en que otro medio de transporte. Son unos 450 km y la excursión en bus costaba U$S 150 por cabeza. En helicóptero, más de U$S 300.

Más cerca de la ciudad, se puede visitar la Presa Hoover por unos U$S 85.
Hoover Dam, fue construida en los años ’30, debido a las inundaciones que producía el Río Colorado por el derretimiento de nieve de las Montañas Rocallosas. Además con su construcción se pudo proveer a la zona sur de California de agua potable constantemente.

Hoover Dam

Otra visita que hicimos en Las Vegas, fue a Pawn Gold & Silver, la tienda de empeños de “El Precio de la Historia“, el programa de History Channel.
Un lugar interesante para el que le gusta ver antigüedades o clásicos de la historia, como juguetes, autógrafos de estrellas de Hollywood, armas antiguas, etc.
Por supuesto, no pudimos ver a los protagonistas. No sé, escuché que son actores, que está todo armado para TV, puede ser verdad o no. Si alguien estuvo y los vió me gustaría que me cuenten.

El precio de la historia
El precio de la historia

No puedo dejar de hablar de las compras en Las Vegas. Como habíamos estado en los outlets de Orlando y no teníamos mucho tiempo, no visitamos los de Las Vegas, pero les puedo contar que hay dos Premium Outlets, uno al norte y otro al sur, cerca del aeropuerto.
Dicen que Las Vegas es muy barato, pero las tasas de los artículos son más altas que en Florida. De hecho el 15 de enero, las tasas de los hoteles aumentaron un 50%, así que no sé cuan conveniente podría ser.

Hay otro lugar para comprar en la Strip, el Fashion Show Mall, donde además de comprar, pueden ver desfiles y comer algo en el patio de comidas. Nosotros estuvimos en la pizzería Grimaldi’s, una sucursal de la famosa del puente de Brooklyn, y la verdad es que la calidad es la misma, muy buena.

Fashion Show Mall

Después de las dos noches que estuvimos, nos fuimos en auto al Gran Cañón del Colorado, (visita que contaré en la próxima entrada), y después volvimos una noche más a Las Vegas.

Esta vez nos alojamos en el Super 8, al norte de la Strip. Es estilo motel, pero tiene habitaciones cuádruples y estacionamiento. Por dos noches, solo pagamos U$S 80. Realmente cumplió su función.

Esa noche fuimos recorrer la Calle Freemont. Un lugar muy pintoresco, de unas tres o cuatro cuadras, con un techo que la cubre y sirve de pantalla para videos musicales.
A diferencia de la Strip, donde hay que caminar mucho y todo está separado, en Freemont está todo junto, con casinos, chicas con vestido de novia para sacarse fotos y quizás algo más, negocios de souvenirs y una tirolesa que recorría todo el largo de la calle a unos 15 m de altura.

Freemont
Freemont

Nos despedimos de la ciudad, visitando el famoso cartel “Welcome to Las Vegas“, que está en la Strip, a la altura del aeropuerto. Por suerte tiene estacionamiento y se pueden sacar fotos tranquilamente.

Como resumen, puedo decir que Las Vegas es principalmente para gente que le gusta el juego y la vida nocturna, para ir con amigos y descontrolarse un poco.
Van a encontrar casinos, máquinas tragamonedas y sus correspondientes jugadores a toda hora y en todos lados, hasta en el aeropuerto.
También hay infinita cantidad de capillas, ya que mucha gente se va a casar a Las Vegas, algunos no demasiado sobrios. Pero bueno, la cosa es que es muy fácil, no piden mucho requisito y pueden armar bodas temáticas, como por ejemplo que los novios estén vestidos de superhéroes, de gladiadores, príncipes y lo que se les ocurra. Cada una con su correspondiente precio.

A diferencia de Orlando, había bastante gente durmiendo en la calle y se veían borrachos de la mañana a la noche. Después de las 11 de la noche, el ambiente no es tan agradable.

Y así, desde Las Vegas nos fuimos a Los Angeles, siempre en auto. Visita que les contaré después de la del cañón.

También les dejo la galería de imágenes completa, que seguro les va a gustar

Welcome Las Vegas
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